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Entrevista y foto por Robert Schley

¿Podrían contarnos cómo se involucraron con ACT LGBT y Vallarta Pride?

VM: Yo soy Vidal Meza, tengo 44 años, soy originario de Puerto Vallarta, responsable de Almar Group con todo lo que es mercadotecnia. Yo soy el presidente de ACT, que a su vez ACT cobija a lo que es Pride Vallarta.

¿Porque tomamos esa decisión? He participado en el Pride como patrocinador desde su inicio. De manera personal me involucré en el negocio de Almar enfocado en la comunidad hace tres años, y desde que inicié he estado en contacto con lo que es Pride.

El año pasado el patrocinio que nosotros otorgamos, tuvimos unas diferencias con los organizadores y fue cuando decidimos entre otros empresarios que pagamos la mayor parte de Pride, hacerlo de manera independiente y separado de los organizadores de Pride. Entonces, los comentarios que recibimos del Pride pasado fue que fue maravilloso, grandioso, y muy enriquecido con las veces pasadas y básicamente fue gracias al patrocinio económico de Javier Jimenez y Grupo Almar.

Después de que pasó el Pride, y nos enteramos de que los líderes renunciaron el día siguiente después del Pride, y en pláticas yo le dije a Javier, que si somos los empresarios con mayor recursos para la inversión en la Comunidad LGBT, creo que deberíamos aprovechar este parte de aguas y tomar las riendas de ACT. Y le dije “tú debes de ser presidente y yo te apoyo en lo que hay, no?” Así fue y en eso quedamos. Entonces a sorpresa mía, andaba yo en vacaciones y empecé a recibir felicitaciones de que yo quede como presidente!

Entonces le dije que eso no era lo pactado. Pero bueno, por algo pasan las cosas, y estoy contento que haya sido elegido presidente, y por qué? Porque soy de Vallarta, mi familia es de aquí, tenemos una empresa vallartense, una familia vallartense. Creo que esto es lo que ha ayudado a que ACT sea reconocido por las autoridades porque hablamos español también. Anteriormente había un problema con la comunicación de idioma con las autoridades y ahorita además del grupo nuevo de consejo que tenemos, que todos son empresarios pues ha abierto muchas puertas también con el Ayuntamiento.

JJ: Yo soy Javier Jimenez, tengo 50 años, residente de Vallarta desde 1999 de tiempo completo, empresario y representante de Grupo Garbo y los establecimientos que he tenido la oportunidad de abrir aquí. Desde el principio siempre fueron bares enfocados en la comunidad LGBT, y eso es parte de la razón que me motivó para formar parte del comité de ACT, del cual ahora soy miembro junto con Vidal, por las mismas razones que el ya dio. Creo que fue lo mejor en ese entonces haber tomado las riendas de ACT y Vallarta Pride.

Tenemos planes a corto plazo que beneficiaran toda la comunidad, porque desde que llegan al aeropuerto, desde que toman un taxi, desde que llegan a un restaurante o negocio gay, se empieza a tener una derrama económica que pocos empresarios toman en cuenta. Trayendo más gente, sin embargo, es un beneficio que todos perciben. Entonces, claro, invitamos a nuevos empresarios en la comunidad que se unan, que participen, que sean miembros, porque mantener una asociación como la que tenemos no es barato y abre posibilidades económicas significativas.

Ahora se está enfocando al mercado Sudamericano para no depender tanto de Canadá y Estados Unidos. Los europeos van a venir, pero para los sudamericanos es más fácil y más rápido llegar. Ahora estamos promocionando Vallarta a ese nuevo mercado para que crezca este evento, para que crezca la comunidad, y que crezca el beneficio económico.

VM: Algo que buscamos como ACT, como dice Javier, es traer mayor derrama económica para la comunidad, así que, sin importar en que hotel se hospedan o a que bares y antros entran, que venga más gente a Vallarta. Javier y yo ya hemos trabajado juntos haciendo tours promocionales en los Estados Unidos. Somos los patrocinadores principales del White Party Palm Springs junto con Jeffrey Sanker y de manera personal Javier me ha acompañado a algunos otros eventos de Pride. Vamos a promover nuestros negocios, claro, pero también la marca de Vallarta. Siempre promocionamos los eventos de Vallarta, ya sea Vallarta Pride o Thanksgiving. Nuestro enfoque es que cada vez haya más visitantes a Vallarta y que dejen beneficios para la comunidad y eso es lo que estamos buscando.

El énfasis de este año es hacerlo más grande y más llamativo. Hoy recibimos a cuatro blogueros que en total suman 8.5 miliones de seguidores y los trajimos para que conozcan Vallarta. Obviamente se están hospedando en nuestros establecimientos y visitarán nuestros negocios, pero la intención es que se enamoren de Vallarta y que suban publicaciones de sus experiencias en Vallarta.

Estos blogueros, como dijo Javier, se enfocan en latinoamericanos. No están enfocados tanto en los americanos o canadienses, porque pensamos que ya somos conocidos en esos mercados, y seguimos promocionando ahí. Vamos a ir a Palm Springs como Vallarta Pride y a World Pride en Nueva York, y todo es con recursos propios.

Como dijo Javier, necesitamos el apoyo de más empresarios de la Zona Romántica y otros fuera de la zona que tengan negocios significativos de la comunidad. Los invitamos a que compren membresías y participen el desfile, porque sin estos recursos, no podemos seguir subsistiendo.

¿Cuál ha sido su involucramiento con SETAC, el Wellness Center de la Comunidad LGBT en Vallarta?

JJ: Lo que nos motiva como empresarios es saber que también como hay una gran derrama económica por parte de los turistas que se atraen, también llega a ver, como con cualquier otra ciudad internacional, problemas relacionados a la salud. Eso nos motiva también como empresarios a apoyar instituciones como SETAC en la cual puedes tener tus pruebas de salud, puedes obtener medicamentos, puedes tener asesoramiento psicológico y medico respecto a cualquier enfermedad venérea u otras de salud. Y a veces las instituciones públicas no apoyan con el medicamento para pacientes enfermos. Eran estos tipos de problemas que nos hizo apoyar a SETAC con su misión. Es un proyecto que otras personas empezaron hace muchos años, pero tanto como Vidal y su servidor, agradecemos la oportunidad de ayudar. Invitamos a miembros de la comunidad a que conozcan SETAC. Necesitan mucho medicamento y personal. Y sus procedimientos son muy caros y cuestan mucho dinero. De esta manera también apoyamos a la comunidad.

VM: Creo que Javier como yo, antes de ser miembros de ACT LGBT, apoyamos de manera directa a la misión de SETAC, y como lo veo es así: ACT es una asociación de comercio y turismo LGBT que no tiene función social. Su misión es simplemente traer más negocio a Vallarta. SETAC lo veo como nuestro brazo social, donde trabajamos juntos con otros empresarios para beneficiar a los miembros de la comunidad. Cabe destacar que tanto Grupo Garbo como Almar Group pagamos la renta de la oficina de SETAC, ya por poco más de un año.

En conjunto con ACT LGBT, hemos hecho ciertos eventos para recaudar fondos para apoyar a SETAC. También, si no me equivoco, fui unas de las primeras personas que empezó a traer medicamentos antirretrovirales en el avión desde San Diego para acá. Fue por los contactos que tengo por el hotel, los socios y los huéspedes conocían a médicos de San Diego que iban a Palm Springs y ellos empezaron a donar el medicamento. Yo viajaba con una carta de SETAC diciendo que no eran narcóticos y era para ayudar a la comunidad, esto por si me paraban en la aduana o en migración. Hice muchos viajes y traje entre 30-35 cajas de medicina para SETAC.

Ahora, por fortuna y por todo el trabajo hecho por Paco y por Ed, ahora tienen acceso por parte de apoyo internacional para este medicamento. Seguimos apoyando económicamente a SETAC y pues la intención es seguirlo haciendo porque creo que es una organización muy importante para Vallarta.

Para ellos interesados en más información relacionada de ACT-LGBT o Vallarta Pride, favor de contactar a Enyerber Rafaél Severin: admin@actlgbt.org; Tel: 322-342-0862 y 322-245-0600

 

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