Hotel Mercurio Paul Crist Updates The Community and Creates Plan For Staff

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Esta publicación también está disponible en: Español

La versión en español está debajo de la versión en inglés.

[Editor’s Note: Paul Crist, owner of Hotel Mecurio, reached out to O&APV and asked us to publish the following open letter to the community to update everyone on the sudden closing of the hotel. There is information provided at the end of this on how to help.]

By Paul Crist

First, let me thank every one of you who has reached out with words of love and support. I appreciate your words very much, although it is very difficult for me to accept. On one hand, it gives me some sense of peace and maybe of accomplishment, that I have touched so many lives in a positive way. But on the other hand, every message reminds me of my feelings of shame and humiliation.

I know that messages of love and support aren’t supposed to be taken that way – as a reminder of one’s shame. But feelings are feelings, and at this point, I have nothing to lose in being honest and open with everyone.

And I know that everyone is wondering, what the hell happened? And for all those offering support, I owe an explanation. I will try to be brief, which is uncharacteristic of me.

I purchased the hotel property in 2002. The seller was a German citizen and Mexico resident. The private (frankly illegal) terms of the sale were that I would pay a portion of the purchase price from my US bank via transfer to a German bank account in the name of his wife. This was to evade his tax responsibilities on the profit in the sale in Mexico. I have no idea how he accounted for the income in Germany. Another portion was transferred to his Mexican bank account at the closing. And he agreed to carry a portion of the purchase price, $400,000 USD, in the form of a 2-year mortgage.

The payments were large, but I made them each month for about a year. As required by Mexican tax law, he provided me with facturas, the tax-deductible receipts we use here. But after a year, I believe he realized the significant income tax he had to pay on those monthly payments and refused to continue providing the facturas. Reluctantly I agreed, at first, and made a few more monthly payments in cash. But it was impossible to come up with so much every month in cash.

Basically, I had to pay with unreported cash income to the hotel, since I could not deduct the mortgage expense which should be paid from the business bank account from reported income. I tried to renegotiate regarding his willingness to follow tax law, but he was adamant. And I refused to pay without a factura for each payment. I tried to report him to SAT, the Mexican tax authorities, and nothing ever came of it. And then he sued me for non-payment in 2005.

The first attorney to represent me in the case made numerous filing and judgement errors (according to the attorney I later hired). That attorney also contacted SAT, and again, nothing happened. Eventually, the German seller/mortgage holder was able to place a lien on the hotel property, around 2016, as I recall (as you can see, the case had already dragged on for a decade).

The attorney I subsequently contracted has tried for years, and at significant expense to me, to have the lien removed to no avail. We tried many different tactics. He’s a very sharp attorney. I do not hold him at fault in any way. I firmly believed that eventually we would prevail. I was clearly wrong, as we now know. Lawsuits are like rolling the dice. Even when you have a strong case, you might lose. And in Mexico, it must be said that he who has the bigger thumb to place on the legal decisions from the courts will almost always win.

I have carried the stress and worry over this lawsuit, very privately, from the beginning in 2005. Almost no one knew except me. Eventually, my manager and my husband knew. There were many reasons to keep the situation under wraps. One reason was for the staff. I did not want them to feel that their jobs were tenuous. And believing that I would eventually prevail, I did not believe their jobs were tenuous, but I did not want them to have the perception of job insecurity.

Another reason was for the public perception of my business. Rumors and false stories, spread by people who know little of the facts, run rampant in Vallarta, especially since the advent of social media. It would have been a stain on the reputation of my business for the lawsuit to be public knowledge, especially since the story would certainly have been tainted by false suppositions and rumor mongering. And finally, it must be said, I hid the facts of this case out of personal pride. For me, it was embarrassing and humiliating to be on the defendant side in a lawsuit, even one in which I believed I was in the right.

The stress, worry, and humiliation has taken a tremendous toll on my mental and physical well-being over these many years. Holding it all together, showing a supposedly successful, smiling face to the world, while on the inside, feeling like a failure and deeply depressed, has been very hard. Now, my worst fears have come to pass. I have nothing left to hide. The world knows. There is no longer any point to pretend who I am and what I am feeling. 

I have failed my staff most of all. I have failed my hotel clients. I have failed my community. I have failed the people I love the most, especially my husband, who I had hoped to leave a great legacy. I feel deeply humiliated, very, very tired, and very much a failure. 

Honestly, I understand to my core that I have had a lifelong inability to ask for or accept help, no matter what the situation. It’ my nature to struggle through in silence, keeping up appearances. Being “strong” is my weakness. Feeling undeserving is my reality. Probably not a good combination for someone in business. But here we are.

My attorney has been very clear, that our eviction from the hotel property was carried out illegally. Perhaps so. He is preparing court filings to fight on, because he insists we must. I do not have the strength. At this point I do not believe I can prevail. But I must wind things down to protect my staff.

In Mexico, employees are entitled to severance pay if they are fired or laid off, based on their years of service. Many on my staff have been with me since the beginning, in 2002. The severance pay I owe them now is enormous. With 24 employees, I believe my debt to them is over $130,000 USD. We have a plan to get them what they are owed, but it will take some time. But they do need help now. So, with that in mind:

  • All the equipment and furnishings removed from the hotel are mine, and there is a lot of it. It is currently in a storage facility. I have instructed my manager, Gabriel, to sell everything and pay as much as possible to the staff. 
  • I have my car, relatively new (2022) and that can also be sold. 

Hopefully, money from that will carry them for a while, until they find new employment.

A plan is being developed to ensure that the staff all receive their full severance pay.

I am 66 years old. I now have basically nothing but about $100,000 in debt that remains from losses during COVID (I paid all staff even when little or no income was being generated, and property maintenance and administrative expenses continued). I have several health issues and am not emotionally or mentally in a condition to start over. I am not well, and I am tired.

I do plan to remain available to my lawyer until he no longer needs me to sign court filings and so forth. But I will not be on social media, will not be answering calls, and will not be seen out. I ask for respect for my privacy. When I am finished here, as soon as possible, I will not be in Puerto Vallarta.

I thank you all for the years of love and support. I am endlessly appreciative of your messages offering help and support during this time. I do not ask, and cannot accept, help for myself. There is really nothing anyone can do for me at this point.

If you can, help support my staff by contacting my manager, Gabriel Bojorquez, via WhatsApp or email:
gabrielb@hotel-mercurio.com (that email will remain in effect for a while)
(+52) 322 135 8048 

Paul Crist actualiza a la comunidad sobre el Hotel Mecurio y crea un plan para el personal

[Nota del editor: Paul Crist, propietario del Hotel Mecurio, se comunicó con O&APV y nos pidió que publicáramos la siguiente carta abierta a la comunidad para informar a todos sobre el cierre repentino del hotel. Al final de este artículo se proporciona información sobre cómo ayudar]

Primero, permítanme agradecer a cada uno de ustedes que se acercó con palabras de amor y apoyo. Agradezco mucho tus palabras, aunque me cuesta mucho aceptarlas. Por un lado, me da cierta sensación de paz y tal vez de logro, haber tocado tantas vidas de manera positiva. Pero, por otro lado, cada mensaje me recuerda mis sentimientos de vergüenza y humillación. Sé que se supone que los mensajes de amor y apoyo no deben tomarse de esa manera: como un recordatorio de la propia vergüenza. Pero los sentimientos son sentimientos y, en este punto, no tengo nada que perder si soy honesto y abierto con todos.

Y sé que todos se preguntan, ¿qué diablos pasó? Y a todos aquellos que ofrecen apoyo, debo una explicación. Intentaré ser breve, lo cual no es característico de mí.

Compré la propiedad del hotel en 2002. El vendedor era ciudadano alemán y residente en México. Las condiciones privadas (francamente ilegales) de la venta eran que yo pagaría una parte del precio de compra mediante transferencia de mi banco en EE. UU. a una cuenta bancaria alemana a nombre de su esposa. Esto fue para evadir sus responsabilidades fiscales sobre las ganancias de la venta en México. No tengo idea de cómo contabilizó los ingresos en Alemania. Otra parte fue transferida a su cuenta bancaria mexicana al cierre. Y acordó llevar una parte del precio de compra, 400.000 dólares, en forma de hipoteca a 2 años. Los pagos eran cuantiosos, pero los hice cada mes durante aproximadamente un año. Como lo exige la ley tributaria mexicana, me proporcionó facturas, los recibos deducibles de impuestos que utilizamos aquí. Pero después de un año, creo que se dio cuenta del importante impuesto sobre la renta que tenía que pagar por esos pagos mensuales y se negó a seguir entregando las facturas, exigiendo pagos en efectivo. Al principio acepté de mala gana e hice algunos pagos más, pero en efectivo. Pero era imposible conseguir tanto efectivo cada mes. Básicamente tuve que pagar con ingresos en efectivo no declarados, ya que no podía deducir de mis ingresos declarados los gastos de la hipoteca. Intenté renegociar su voluntad de seguir la ley fiscal, pero se mantuvo firme. Y me negué a pagar sin factura por cada mensualidad. Intenté denunciarlo ante el SAT, las autoridades fiscales mexicanas, y nunca salió nada. Y luego, en 2005, el señor me demandó por falta de pago.

El primer abogado que me representó en el caso cometió numerosos errores de presentación y de juicio (según el abogado que contraté más tarde). Ese abogado también se comunicó con el SAT y nuevamente no pasó nada. Eventualmente, el titular de la hipoteca alemán pudo imponer un gravamen sobre la propiedad del hotel, alrededor de 2016, según recuerdo (ya se ve que el caso se prolongó durante una década). El abogado que contraté posteriormente ha intentado durante años, y con un gasto importante por mí parte, eliminar el gravamen sin éxito. Probamos muchas tácticas diferentes. Es un abogado muy astuto. No lo considero culpable de ninguna manera. Creía firmemente que eventualmente prevaleceríamos. Estaba claramente equivocado, como ahora sabemos. Las demandas son como tirar los dados. Incluso cuando tenga un caso sólido, podría perder. Y en México, hay que decir que casi siempre ganará quien tenga mayor “influencias” sobre las decisiones jurídicas de los tribunales.

He llevado el estrés y la preocupación por esta demanda, de manera muy privada, desde el principio en 2005. Casi nadie lo sabía excepto yo. Al final, mi mánager y mi marido lo supieron. Había muchas razones para mantener la situación en secreto. Una razón fue por el staff. No quería que sintieran que sus trabajos eran frágiles. Y creyendo que eventualmente prevalecería, no creía que sus trabajos fueran precarios, pero no quería que tuvieran la percepción de inseguridad laboral. Otra razón fue la percepción pública de mi negocio. Los rumores y las historias falsas, difundidos por personas que saben poco de los hechos, corren desenfrenados en Vallarta, especialmente desde la llegada de las redes sociales. Habría sido una mancha para la reputación de mi negocio que la demanda fuera de conocimiento público, en especial porque la historia ciertamente habría estado contaminada por suposiciones falsas y rumores. Y, por último, hay que decirlo, oculté los hechos de este caso por orgullo personal. Para mí, fue vergonzoso y humillante estar del lado del demandado en un proceso, incluso en uno en el que creía que tenía razón.

El estrés, la preocupación y la humillación han tenido un efecto tremendo en mi bienestar físico y mental durante estos muchos años. Mantenerlo todo junto, mostrar al mundo una cara supuestamente exitosa y sonriente, mientras por dentro me siento como un fracaso y profundamente deprimido, ha sido muy difícil. Ahora mis peores temores se han hecho realidad. No tengo nada más que ocultar. El mundo lo sabe. Ya no necesito fingir quién soy y lo que siento.

Le he fallado a mi personal, sobre todo. Le he fallado a los clientes de mi hotel. Le he fallado a mi comunidad. Le he fallado a las personas que más amo, especialmente a mi esposo, de quien esperaba dejar un gran legado. Me siento profundamente humillado, muy, muy cansado y en gran medida un fracaso.

Honestamente, comprendo profundamente que durante toda mi vida he tenido la incapacidad de pedir o aceptar ayuda, sin importar cuál sea la situación. Es mi naturaleza luchar en silencio, manteniendo las apariencias. Ser “fuerte” es mi debilidad. Sentirme indigno es mi realidad. Probablemente no sea una buena combinación para alguien en los negocios. Pero aquí estamos.

Mi abogado ha sido muy claro en que nuestro desalojo de la propiedad del hotel se llevó a cabo de forma ilegal. Quizás. Está preparando presentaciones judiciales para seguir luchando, porque insiste en que debemos hacerlo. Por mi parte, no tengo fuerzas. En este punto, ya no creo que pueda prevalecer. Pero debo dar seguimiento un poco más para proteger a mi staff.

En México, los empleados tienen derecho a una indemnización (liquidación) si son despedidos o suspendidos, con base en sus años de servicio. Muchos miembros de mi personal han estado conmigo desde el principio, en 2002. La indemnización por despido que les debo ahora es enorme. Con 24 empleados, creo que mi deuda con ellos supera los 130.000 dólares. Tenemos un plan para conseguirles lo que se les debe, pero llevará algún tiempo. Pero ahora necesitan ayuda. Así que con eso en mente:

• Todo el equipamiento y mobiliario retirado del hotel es mío, y hay mucho. Actualmente se encuentra en un almacén. Le he dado instrucciones a mi gerente, Gabriel, para que venda todo y pague lo más posible al personal.

• Tengo mi auto, relativamente nuevo (2022) y que también se puede vender.

Con suerte, eso los mantendrá por un tiempo hasta que encuentren un nuevo empleo.

Se está desarrollando un plan para garantizar que todo el personal reciba su indemnización completa.

Tengo 66 años. Ahora básicamente no tengo nada más que alrededor de $100,000 en deudas que quedan de las pérdidas durante el COVID (pagué a todo el staff incluso cuando se generaban pocos o ningún ingreso, y los gastos administrativos y de mantenimiento de la propiedad continuaban). Tengo varios problemas de salud y no estoy ni emocionalmente ni mentalmente en condiciones de empezar de nuevo. No estoy bien y estoy cansado. Planeo permanecer disponible para mi abogado hasta que ya no me necesite para firmar documentos judiciales y demás. Pero no estaré en las redes sociales, no responderé llamadas y no me verán. Cuando termine aquí, lo más pronto posible, no estaré en Puerto Vallarta. Les agradezco a todos por los años de amor y apoyo. Agradezco infinitamente sus mensajes que ofrecen ayuda y apoyo durante este tiempo. Ni pido ayuda para mí ni puedo aceptarla. Realmente nadie puede hacer nada por mí en este momento.

Si puedes, ayuda a apoyar a mi staff contactando a mi gerente, Gabriel Bojorquez, vía WhatsApp o correo electrónico:

gabrielb@hotel-mercurio.com (ese correo electrónico permanecerá vigente por un tiempo)

(+52) 322 135 8048


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