Tom Swale “era exactamente lo que Vallarta necesitaba en el momento que estuvo aquí”

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Podríamos decir que Gene Mendosa, corrió y sudó más duro que cualquiera de las reinas que participaron en el Drag Derby de este año.

El evento anual es un momento de realce para los aficionados de Vallarta Pride, recaudador de fondos y promotor comunitario presentado por la Asociación de Vecindarios de Amapas. Es también una idea original de Tom Swale — el presidente de la asociacion que murio a fines de mayo — y, como voluntario, Gene, trabajó visiblemente  para asegurar que el evento se llevara a cabo sin problemas, justo como Tom lo hubiera hecho. Su compromiso aquél día, fue quizás la más grande evidencia de la influencia de Tom en esta comunidad.

Hace 6 años, se habló con Gene para invitarlo a unirse a la Asociación de Vecindarios de Amapas. El propietario del Restaurante Fusión Gourmet, era obviamente un posible miembro. “Yo estaba renuente a ingresar a la Asociación, debido a que sé que es mucho trabajo”, él dijo, “Y no puedes mantener a toda la gente contenta. Algunas personas estarán enojadas contigo por alguna razón. No todos pueden salirse con la suya”.

Él le otorga los créditos a Tom que sin ayuda revitalizó una organización moribunda e incitó en él mismo, el interés y la energía para convertirse en un mejor defensor de la comunidad.

“Antes que todo, él cambió enteramente la mecánica de la Asociación de Vecinos, pues antes era como un club”,  dijo. “Él la convirtió en una Asociación sumamente destacada en la ciudad. Nosotros tenemos una línea directa con el alcalde y el jefe de la policía. Cualquier cosa que pueda pasar, el gobierno ahora nos escuchará, esto se debe a la relación de seis años con ellos. Hicimos de todo, desde comprar un carro para la policía, cuando no había estos  alrededor, así como también nuevas calles e iluminaciones. Al mismo tiempo el activismo detuvo que los desarrolladores construyeran estas monstruosidades y fuimos exitosos. Podrían haber sido 12 historias en lugar de 5 o 6. Tomas fue esencial en todo esto. Él fue el motor detrás de la Asociación de Vecindarios. Realmente él nos hizo trabajar, muy duro”.

“Algunas veces tengo más trabajo que hacer para la Asociación que para mi negocio”, el agregó. “Tom vino con toda esa energía. Fue un gran líder”.

En unos pocos pero productivos años, el Vecindario de Amapas ha crecido y los resultados lo prueban. Según Mendosa, la vigilancia era un problema aquí. Los ladrones y los robos eran comunes, pero un incremento en la presión por parte de la  Asociación, creó una visible presencia de las fuerzas del orden público. Incluso la relación entre la policía y los visitantes  del área creció. “Nosotros realmente trabajamos con la ciudad”, él dijo, “porque la policía acosaba a muchos turistas, tú sabes, bajándoles dinero. Y tuvimos que poner un alto a eso. Esto ha ido disminuyendo mucho.”

 

La Asociación, bajo la dirección de Tom,  reconectó los postes de luz de la carretera 200, y justamente el año pasado, invirtió en la construcción de una banqueta a lo largo de esta tan transitada carretera. En la calle Púlpito el trabajo se ha comenzado, para ensanchar y modernizar la calle, incluyendo mover al subterráneo  todos los servicios de utilidad (telefonía y líneas eléctricas). La Asociación se ha aliado con la ciudad  para rellenar los baches en el área, así como también reconstruir una escalera arruinada que conduce desde la carretera a la playa cerca de Mantamar.

El interés de Tom en la Asociación de Vecindarios de Amapas, de acuerdo con Gene, surge después de que su compañero Carl fuera asaltado a punta de pistola en su propia casa poco tiempo de mudarse a Puerto Vallarta. Los dos fueron a Costco ese día y fueron seguidos hasta su casa. Ellos trabajaron con la policía para identificar a los perpetradores y eventualmente recuperaron todo aquello que les había sido robado.  Esto creó en la pareja una resolución para trabajar en la comunidad para asegurarse de que situaciones como esas no pasaran nuevamente.

Él fue un gran ejemplo por su comportamiento, sobre como retribuir a la comunidad a la cual haz elegido vivir”, dijo Julie Guerrero, agente de bienes raíces y co-propietaria de No Way Jose Restaurant.

“Lo miraría” ella agregó, “la forma en que él pudo crear un grupo cohesivo con gente que ha vivido mucho más tiempo de lo que él ha vivido aquí, y realmente mantener a la gente enfocada en el propósito. Esa fue una cosa que siempre noté en él. Y no es personal. Las cosas aquí se pueden poner muy personales, rápidamente. Con Tom, siempre fue acerca de concentrarse en lo que teníamos que hacer. Él era exactamente  lo que Vallarta necesitaba en el tiempo que él estuvo aquí, haciendo lo que él estaba haciendo.”

Tracy Parks, la dueña de Incanto Cabaret and piano bar, agregó. “Él tenía la manera de hacer que la gente hicieran lo que necesitaba que hicieran sin hacer gran esfuerzo. La gente realmente aparecía cuando él llamaba a una reunión.”

“Cuando él hacía las reuniones de la Asociación de Vecindarios de Amapas aquí en Incanto”, él dijo, “la última, sobre esta construcción de ordenanzas, había más de 80 personas aquí. Y el corría alrededor de la habitación, respondiendo preguntas, y diciendo “Yo tengo que estar seguro que llego a ti”, porque todos tenían una opinión distinta y él no hablaba. Él solo escuchaba. La mayor parte del tiempo. Él sabía cómo sacar el talento en cada persona. Conocía como encontrar para lo que cada persona era buena y hacerlo brillar, en vez de sólo decir: “Necesito que hagas esto.”

Gene Mendosa  dio cuenta de un respeto en Tom que condujo a una amistad. “Siempre sentí que él era más que un hermano mayor, una figura de padre,  pero al mismo tiempo nos relajaríamos con una margarita, y hablaríamos de con quién había tenido alguna cita o que pasaba en mi vida,  las cosas que hicimos cuando éramos jóvenes, solo reírnos acerca de todo eso.

“Él fue una gran combinación entre un jefe, líder, amigo, miembro de familia que siempre estaría ahí para ti, y eso por eso que muchas personas lo extrañan y  porque muchas personas lamentan tanto su partida”.

 

Traducido del inglés por Ruben Oropeza Gomez, Customer Service College

 

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