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El chef Salvador Carrillo invierte en su ciudad natal

Cocinado a fuego lento, amor y recuerdos hacen de La Tienda Grande una visita obligada

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Esta publicación también está disponible en: English (Inglés)

A menudo se ha dicho que «el hogar es donde está el corazón».

Nada resume la vida del Chef Salvador Carrillo que esa frase. Y con nuestro tema, “hacer de Puerto Vallarta tu hogar”, parecía apropiado presentar a alguien que ha invertido su corazón, alma y finanzas en la comunidad en la que creció.

La Tienda Grande, un proyecto de restaurante creado por el Chef Carrillo, trae a casa su amor por la familia, su ciudad natal y su amor por la comida.

Originario de Puerto Vallarta, pero ahora viviendo en la mitad del mundo en Dubai, Emiratos Árabes Unidos, Carrillo creció como un niño libre en las calles de Ixtapa, una colonia en Puerto Vallarta. Pasó su tiempo con su hermano, sus amigos y su perro. De vez en cuando cultivando con su abuelo y cocinando los fines de semana con su abuela.

«Nunca he tenido artículos de lujo, solo un televisor pequeño con cuatro canales, sin computadora ni libros sofisticados”, dijo. “Solo yo y mi creatividad para ser quien era y convertirme en quien soy. Indirectamente estaba viviendo la misma vida que ahora, pero no lo sabía”.

El chef Carrillo ha visto crecer y florecer a su amada Ixtapa, solo años después para ver que su luz y relevancia se desvanecen. 

“Es un lugar que impregna mi mente de recuerdos y soy consciente de que muchos otros pueden relacionarse conmigo”, dijo. «Mi corazón sabe que esta ciudad todavía tiene la magia para convertirse en un hito y puede seguir creando experiencias imborrables que serán recordadas por las generaciones venideras».

Y fue con estos recuerdos y pasión que hizo realidad La Tienda Grande, donde surgió el deseo de Carrillo de retribuir a su Ixtapa.

“La Tienda Grande se cocinó a fuego lento, como un homenaje a las mujeres que me hicieron lo que soy hoy”, dijo. “Mi mamá, mis cuatro abuelas, tías, amigas y esas mujeres que conocí en la vida y me inspiraron. La carta se basa en platos que he probado antes y que he vivido en mi memoria, los interpretaré a mi manera; mi equipo y yo haremos cocina creativa mexicana, todo en el lugar donde me crie”.

Ubicado en la esquina de Hidalgo y Juárez, en el corazón de Ixtapa, el edificio que alberga La Tienda Grande pinta el retrato perfecto de Ixtapa en los años 40, como punto de encuentro del pueblo y lugar de encuentro para los residentes. El edificio que albergaba La tienda Grande fue la primera tienda del pueblo, la más grande, y aunque su nombre original era La Perla, los lugareños siempre se referían a ella como La Tienda Grande. Su mera existencia ayudó a Ixtapa a unir a los aldeanos, al igual que lo hace el restaurante hoy en día.

“Así nació la idea de revivir el espacio físico como restaurante con la perspectiva de antaño de Ixtapa, y como diría la querida maestra Eusebia: de la época en que ataban perros con salchichas”, dijo Carrillo. “Tener como sede este rincón icónico de Ixtapa, implica historia, recuerdo del gusto y buenos momentos; se trata de un niño curioso invadido por el miedo, se trata de un gusto culinario enraizado en el corazón de la casa de mi abuela, y que yo, con mucho cariño, quiero compartir con todos ustedes”.

Carrillo tenía 18 años cuando comenzó la universidad y comenzó su vida profesional como chef. Obtuvo una licenciatura en Gastronomía en la Universidad Tecnológica de Bahía de Banderas (UTBB).

“No podía permitirme dejar la ciudad para recibir capacitación o estudios”, dijo. “Entonces, hice y aprendí todo lo que pude de la gente que me rodeaba. Luego, después de mucho trabajo, Restaurant La Leche y sus dueños me nombraron Chef Ejecutivo. Solo tenía 22 años y tenía una gran responsabilidad sobre mis hombros”.

Y durante siete años trabajó tan duro como pudo, cambiando el menú con regularidad y construyendo sobre la reputación excepcional que tenía el restaurant La Leche. 

“No fue fácil, pero lo hice, durante siete años, hasta que una voz en mi cabeza me dijo que me moviera”, explicó. “Entonces, fui a los Estados Unidos, solo por seis meses. Tal vez no era la vida que quería, así que regresé a México para enseñar en diferentes lugares y después de un par de meses recibí la oferta de mudarme a Dubai y crecer allí”.

Así que durante los últimos cinco años ha vivido en Dubai y se ha mantenido ocupado con proyectos que incluyeron la apertura de Moe’s, un restaurante francés, y NIDO, un bar de tapas español.

“He vivido en Dubai durante los últimos cinco años, pero mi hogar, mi corazón y mi vida siempre es Vallarta México”.

La Tienda Grande fue inaugurada por Carrillo y su compañero de vida, Gabriel Arvelo en 2020. Arvelo está a cargo del restaurante. La chef Ana Flores supervisa la cocina y los platos mágicos preparados para sus clientes.

Chef Salvador Carrillo  and his life partner, Gabriel Arvelo
La Tienda Grande was opened by Chef Salvador Carrillo and his life partner, Gabriel Arvelo in 2020. Arvelo is running the restaurant. Chef Ana Flores is overseeing the kitchen and the magical dishes prepared for their patrons.

“La Tienda Grande es mi idea pero no podría haberla hecho realidad sin mi compañero de vida. Gabriel y yo tenemos muchos años de historia y muchos más del futuro”, Explicó Carrillo. «Él ha sido mi apoyo en cada paso y ahora es él quien dirige el restaurante».

“Solo soy un amante de la creatividad y un entusiasta, él es el paquete completo”, agregó con una sonrisa.

Carrillo ha recibido numerosos premios por sus habilidades culinarias, incluido un premio del Premios Pro Chef como el mejor chef de cocina mediterránea con un toque latino.

La comida en La Tienda Grande es divertida, interesante, con sabores únicos en la zona. El menú cambia, por lo que volver a visitarlo puede ser como una nueva aventura.

«El menú está inspirado en la comida que recuerdo de cada mujer que conocí en mi vida, reflejada y cocinada a mi manera”, dijo Carrillo. “Me encanta la comida y no hay forma de que pueda decidir mi plato favorito. Pero a nuestros clientes les encanta El Taco Chino; Ensalada Chabela; Pargo rojo topo blanco; Pulpo a la plancha y helado de bolillo.

Si desea visitar La Tienda Grande (y le recomendamos encarecidamente que lo haga), se recomienda hacer previa reserva dado a que la popularidad del restaurante sigue creciendo. 

La Tienda Grande Hidalgo 172-A, en la esquina de 
Calle Juárez, Ixtapa Centro Cocina: Miércoles a Domingo de 6 pm a 11 pm Sábados y Domingos Brunch: 9 am a 3 pm Bar: Miércoles a Domingo de 6 pm a 1 am Las reservas se toman al (322) 291-7717 Facebook: @LaTiendaGrandepv
Instagram: @latiendagrande

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