Tom viola habla sobre Broadway Cares y su amor por Puerto Vallarta

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Tom viola

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¿Cuánto tiempo ha estado activo con Broadway Cares/equidad lucha contra el SIDA?

He sido parte de Broadway Cares/equidad lucha contra el SIDA desde su inicio. En 1988, con muchos de sus propios miembros enfrentando circunstancias calamitosas, el Consejo de actores–la Unión para actores y directores de escena–se propuso luchar contra el VIH y el SIDA dentro de su propia comunidad. Equity Fights AIDS fue creada como un Comité de equidad de actores. El grupo tuvo la tarea de movilizar las capacidades únicas de la industria del entretenimiento para abordar el sufrimiento de las personas afectadas por la epidemia financiando el apoyo ofrecido por el entonces nuevo programa de iniciativa sobre el SIDA del fondo de actores. Al mismo tiempo — poco después de la muerte del director y coreógrafo, Michael Bennett, del SIDA — un grupo de productores se unieron para establecer los cuidados de Broadway, movilizar fondos y proporcionar subvenciones a un servicio de SIDA que en ese entonces era incipiente y que a menudo luchaba organizaciones en la ciudad de Nueva York y otras grandes áreas urbanas – algunos de los lugares más pesados afectados por la epidemia.

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Ante la insistencia del entonces director ejecutivo de Broadway Cares, Rodger McFarlane, las dos organizaciones decidieron no competir. En cambio, comerciamos y compartimos el césped para el máximo impacto. Trabajamos estrechamente durante cuatro años; tan de cerca que para cuando Rodger y yo propusimos una fusión en 1992, mucha gente pensó que éramos ya uno y el mismo. Las organizaciones se fusionaron, se convirtió oficialmente en Broadway Cares/Equity lucha contra el SIDA, y asumió las misiones de otorgamiento de subvenciones de ambas entidades: el apoyo continuo a los programas de servicio social del fondo de actores y la asignación de recursos en todo el país, aunque el Programa Nacional de subvenciones.

Hemos estado en esto por 30 años, desde 1988, oficialmente como Broadway Cares/Equity lucha contra el SIDA desde 1992. Ha sido un largo recorrido y uno soy muy afortunado y orgulloso de ser parte.

¿Cuánto tiempo llevas siendo el Director Ejecutivo?
Desde 1996.

¿Cuál era su experiencia profesional antes de asumir esa posición?
Yo era un gran teatro musical, graduándose del Conservatorio Superior de música de la Universidad de Cincinnati en 1976. Como muchos otros que se gradúan de programas de teatro en todo el país, entonces y ahora, la ciudad de Nueva York era “la tierra prometida” para mí. Me mudé aquí ese verano y nunca miré hacia atrás, aunque he tenido toda la variedad de trabajos, curros, caminos equivocados, semi-carreras y aventuras profesionales desde entonces. Camarero, agente, limpiador del apartamento, escritor independiente, camarero del abastecedor, ayudante del agente (y ésos son apenas los legales) antes de aterrizar en el Equity de los agentes en un “Pen for hire” trabajo de la escritura que fue supuesto para durar ocho semanas. Se extendió por más de un año y resultó en mi trabajo como Asistente Ejecutivo para la entonces Presidenta de equity, Colleen Dewhurst, una amada actriz ganadora de premios Tony. Colleen era el corazón y la energía emocional que conducen a la creación de la equidad lucha contra el SIDA en 1988. Ella me animó a hacer todo lo posible para ayudar a la organización a crear un lugar en la comunidad de Broadway. En ese momento, realmente no tenía ni idea de que me estaba empujando hacia lo que se convertiría en el camino de mi vida. No estoy seguro de que ella realmente lo sabía tampoco. Colleen falleció en 1991. Sé que incluso entonces ella podía ver lo que podíamos lograr, incluso si ella no iba a estar allí para gran parte de ella. Su espíritu sigue motivando tanto que hacemos todos los días, si la gente que lo hace hoy se da cuenta o no.

¿Cuáles han sido sus mayores éxitos y desafíos en esa posición?
Creo que mis mayores éxitos han sido BC/EFA. Y con eso, quiero decir que he tenido la suerte de trabajar en y con una comunidad que se dedica a llegar más allá de sí misma para recaudar recursos para otros. Esos recursos han hecho la diferencia a cientos de miles de hombres, mujeres y niños de todos los ámbitos de la vida que enfrentan los serios desafíos de vivir con el VIH/SIDA y ahora una variedad de otras enfermedades debilitantes y problemas personales. No importa lo que hagamos cada año o en cualquier evento o subvención, el hecho de que todavía estemos aquí y operando en el nivel que hacemos es realmente un milagro más de treinta años después de ese impulso inicial de “tenemos que hacer algo”. Es un testimonio del compromiso compartido y la colaboración de miles de personas que en los últimos 30 años han hecho posible que BC/EFA otorgara más de $111 millones a más de 450 organizaciones de servicios sociales en los Estados Unidos, así como otros $98 millones a la Fondo de los agentes, el programa de la ayuda del empleo de la industria del entretenimiento y artes escénicas.

¿Cuánto tiempo lleva visitando Puerto Vallarta?
He estado viniendo a Puerto Vallarta por más de doce años, desde 2006, creo. Dos de mis mejores amigos, Tom Watson y Jay Laudato, venían a quedarse en Casa Cupula, ya que Tom era un amigo de la escuela secundaria de Don Pickns, el dueño/anfitrión. Me lo pasé muy bien en Casa Cupula, en la ciudad y en las diversas aventuras y viajes de lado que he estado volviendo cada año desde entonces.

¿Cuál es tu parte favorita de estar aquí?
Me encanta el ambiente informal relajado que, al mismo tiempo, ofrece toda la variedad de emoción, día y noche, si usted decide salir de la tumbona o toalla de playa y saltar pulg Me encantan los tours de avistamiento de ballenas de Oscar Frey con Ocean friendly. Oscar es realmente el flautista de ballenas y me aparté una tarde en Bahía de banderas cada año. Los restaurantes, los clubes y bares-funky y Fancy-son maravillosos y a menudo todos a poca distancia o un rápido paseo en taxi en zona romántica. Excursiones de un día a los jardines botánicos, Sayulita y San Pancho y sus hermosas playas son también una necesidad anual. Me encanta vagar por ahí, sin saber muy bien dónde va a llevar el día, dependiendo de la fuerza de las margaritas. Pero lo que realmente he llegado a amar mejor son los amigos que he hecho y cómo en casa en esta ciudad turística que he llegado a sentir.

Broadway Cares/equidad lucha contra el SIDA ha sido un patrocinador vital para SETAC en los últimos años. ¿Por qué apoyaría una organización en un país diferente?
Creo que es importante devolver a cualquier comunidad que te haga sentir Bienvenido. Me he sentido muy Bienvenido cuando en Vallarta. Así, cuando me enteré de SETAC hace varios años a través de Don, hice un punto de buscarlos y conocer a Ed Thomas, Paco Arjona y otros. Cuando vi el importante y floreciente trabajo de base que se está haciendo para las comunidades LGBT y VIH/SIDA de PV–puesto que soy parte de ambas comunidades en los Estados–parecía obvio que deberíamos conocernos mutuamente. Un regalo inicial, apenas hace algunos años, ha crecido a más de $10.000 USD en el apoyo anual, más de $40.000 en los últimos cinco años. BC/EFA hace aproximadamente $500.000 en donaciones internacionales cada año. La mayoría son a organizaciones extranjeras que tienen alguna conexión con un show de Broadway o una estrella que ha estado muy involucrado en nuestra recaudación de fondos en la ciudad de Nueva York. Por ejemplo, desde 1998, BC/EFA ha adjudicado más de $4,8 millones a organizaciones en Sudáfrica gracias a la increíble recaudación de fondos realizada por el Rey León, así como organizaciones en Londres y cada vez que Hugh Jackman llega a la ciudad, en Australia.

A través de los años, he visto a Vallarta ser cada vez más un destino de invierno favorito para la comunidad de Broadway, muchos de los cuales son parte de los esfuerzos de recaudación de fondos de BC/EFA. Es importante que, como todos interactuamos entre nosotros, hagamos lo mejor que podamos para hacerlo de manera responsable y con buena salud. SETAC juega un papel importante en asegurar que, no sólo para aquellos de nosotros que visitamos durante una semana o así, pero sobre todo para aquellos que llaman Puerto Vallarta año en casa ‘ ronda.

La BC/EFA ha recaudado millones y millones de dólares a lo largo de los años. ¿Qué estrategias de recaudación de fondos podría compartir con nosotros para una causa y un tema que muchos encuentran incómodos?
Compartes tu historia. Pero también creas eventos de los que la gente querría ser parte, sin importar la causa específica. Usted lidera con un compromiso de buen trabajo en nombre de y para la comunidad que usted sirve y que le apoya. No tome nada por sentado y siempre asegúrese de que la gente se siente apreciado por lo que han hecho por usted, grande y pequeño. La recaudación de fondos es muy parecida a las citas. Usted puede conseguir casi cualquier persona para hacer cualquier cosa para usted… una vez. Pero la gente no regresa a menos que los hayas hecho sentir bien, no sólo de ti sino de ellos mismos. La “misión” o la “causa” es casi secundaria. Así que, te presentas, lideras con compromiso y siempre te acercas con gratitud.

¿Ha notado alguna diferencia en las actitudes y conversaciones en la comunidad teatral con la disponibilidad de PrEP?
Creo que PrEP ha sido un importante cambiador de juegos, especialmente para una generación más joven, lo suficientemente afortunada como para tener acceso a ella, y no necesariamente sólo en la comunidad teatral. Felicito a SETAC por llevarlo a todos los que hay en Puerto Vallarta con el apoyo de las Naciones Unidas, pero incluso con este avance crítico debemos permanecer vigilantes. La prueba sigue siendo nuestra prevención más importante. Conocer tu estatus – negativo o positivo – te permite cuidarte a ti mismo, a tu familia y a tus compañeros. El estigma es el mayor acelerador del VIH/SIDA. Mata las conversaciones honestas que pueden salvar vidas. PrEP es una herramienta nueva e importante para mantenerse saludable y luchar contra el avance de la infección.

Nos estás enviando dos increíbles artistas para la gala de la cinta roja de este año. ¿Cómo los eligió, y por qué?
He conocido a Seth Rudetsky y Gavin Creel por lo que se siente como un feliz para siempre. Ambos son artistas extraordinariamente talentosos, hombres muy generosos, campeones de BC/EFA y los favoritos de largo de Broadway. Ejemplifican lo mejor de los miles de profesionales del teatro que han hecho posible el trabajo de BC/EFA. Estoy encantado de que estaban disponibles para la gala de cinta roja y saben que van a tener un gran tiempo allí en Puerto Vallarta. Espero plenamente que, al igual que yo, esto sólo será una primera visita para ellos y que van a volver una y otra vez.

Puede leer más sobre el evento y los chefs que participan en el evento aquí.
Los boletos están disponibles aquí.

 

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