La pintora Francine Peters encontró inspiración y una nueva vida en Puerto Vallarta

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Cuando Francine Peters llegó a Puerto Vallarta hace siete años, dejó a Fred Peters en su país natal, Canadá.

«Me convertí en Francine cuando crucé la frontera», dijo. «Tiempo completo. Totalmente comprometido.»

Al final de un matrimonio de 35 años, a Fred se le presentó una oportunidad de reinvención, en parte por interés personal y en parte como una expresión de respeto hacia su ex esposa. «Vino a casa un día, dejó su maletín en el mostrador, y dijo ‘cariño, no necesito un compañero de habitación llamado Francine, pero nunca te he visto más feliz, así que sugiero que tal vez vivas tu vida como Francine’. »

El matrimonio fue confiado y abierto. Durante años Fred experimentó como Francine, su esposa plenamente consciente. «Le dije en nuestra tercera cita que quería ser Francine», me explicó. «En aquel entonces, en la década de 1970, no me permitían ser yo. Tenía alrededor de 50 años cuando sucedió”.

Francine y yo acordamos encontrarnos en Dee’s en Rodolfo Gómez para tomar un café. Era un día poco nublado y lluvioso a mediados de julio. En el momento en que nos sentamos afuera, un músico callejero desempaquetó su guitarra a no más de tres metros de distancia y, sin amplificación eléctrica, inmediatamente ahogó nuestra conversación. Era música hermosa, y él era ajeno a nuestra discusión o nuestras intenciones, así que educadamente doblamos la esquina de Salud Super Food y continuamos allí.

«Nunca quise que se sintiera humillada, tropezando accidentalmente conmigo», dijo Francine respecto de su ex esposa y su propia decisión de abandonar su hogar y mudarse a México. «Vancouver es una gran ciudad, pero uno siempre puede toparse entre sí y yo nunca quise dejarla pasar, así que pensé ‘bueno, ¿a dónde voy a ir?’ Y luego vine aquí».

Ella acredita a su ex esposa por proporcionar el apoyo inicial y la audacia para dedicarse a la pintura como profesión. «Yo era un camionero y un trabajador de la construcción. Construí carreteras, y luego me cansé de beber, apostar y trabajar en campamentos en el norte. Necesitaba un pasatiempo, así que comencé a pintar y dibujar. Un año después, mi esposa dice ‘pruébalo’. Dale un año. Sé que siempre puedes comenzar una empresa o volver a tu antiguo trabajo, pero pruébalo como artista. «Y me lo tomé muy en serio».

El éxito siguió. Hasta el día de hoy, un diseño de «Fred Peters» se utiliza en artículos de recuerdo en el Museo Nanaimo en Columbia Británica. «Estoy impresionado de que todavía puedan vender una tonelada de mis obras de arte a través de su botín. Y sigo siendo su Diana Krall del mundo del arte. Diana Krall creció en Nanaimo. Se convirtió en una cantante famosa y me convertí en una artista famosa. Hice esa pintura para ellos y nunca consideré la concesión de licencias. Le dije ‘no me pagues ni un centavo, lo que ganes es para el museo.  ¿Y ahora quince, veinte años después… sigo apoyando el museo en mi ciudad natal?  Eso es muy bonito.»

Fred tuvo tanto éxito, de hecho, que su transición profesional a Francine ha sido lenta. Durante los últimos cinco años, Francine firmó a regañadientes cada pieza destinada al mercado canadiense «F. Peters. «Más adelante este año, las primeras pinturas de» Francine Peters «debutarán en Canadá. Requería varias conversaciones con su antigua agente, Denise Bezanson.

«Le dije, ‘No puedo firmar’ F. Peters. Ya no soy F. Peters. Soy Francine. Y si te preocupa perder tu clientela, lo siento pero no puedo hacerlo. Y finalmente aceptó. Ella dijo, ‘tienes razón’ «.

«Eso es grandioso para mí». Me legitima”.

 

 

Sus ojos se iluminaron entonces, rápidamente, mientras miraba por encima de mi hombro. Ella notó que alguien bajaba la colina en Olas Altas, a punto de pasar por nosotros en el patio exterior de Salud. Un viejo amigo, otro residente de toda la vida, paseaba a su perro al mediodía. Sonrió y se detuvo un momento para charlar, deseó a Francine un tardío feliz cumpleaños.

«¡Me encanta cuando eso sucede!», Dijo, volviéndose hacia mí mientras él y el perro se alejaban.

«Eso ya no sucede en Canadá ni en Vancouver», dijo. «México puede sacarte de tu caparazón. Estaba aterrorizado de venir aquí. Escuché que era tan católico, que no sería aceptado aquí. Bueno, lo he hecho! Y ahora me dicen: ‘¡Muchacho, tienes suerte!’ ¡Oh, NO es suerte, cariño! No tienes ni idea del coraje y la valentía que tomó hacer esto”.

«Este país es muy receptivo», continuó. «La gente es muy cálida. Sonríes, dices ‘buen día’ y se iluminan. Hace que valga la pena vivir la vida. Mis cuadros son mucho más felices de lo que solían ser. Siempre fueron coloridos. Me siento mejor y más feliz”.

Francine es una pintora autodidacta y poco después comenzó a invertir seriamente en el arte como una profesión que fue un irónico beneficio para el desarrollo de su carrera. Los propietarios de las galerías en el sur de Columbia Británica están inundados de jóvenes artistas que preguntan sobre las oportunidades de exhibición y, según Francine, uno en particular se ha cansado de ver estilos creativos familiares a lo largo de los años.

«Este muchacho me dice: ‘Tú eres único ‘», recordó. «‘Aún estás por todo el mapa, sin embargo. Necesita un estilo en el que podamos confiar para promocionarlo y venderlo de manera confiable. Entonces le pregunté, ¿cómo obtengo un estilo? y él dijo, ‘sigue pintando. Te golpeará un día. «Pasó bastante tiempo, pero un día hizo clic. Simplemente hizo clic. Y yo estaba como, ‘¡esto es!’ »

Aunque ella aprecia que haya términos más especializados para definir su estilo, ella prefiere una palabra más que todas las demás: caprichosa. «Técnicamente es probablemente expresionista, tal vez impresionista», dijo. «Simplemente le digo a la gente, caprichoso. Conocí a tantas parejas aquí, turistas, donde ella ama el abstracto, ama al tonalista. Y para ella mi trabajo es abstracto y colorido, y para él, él puede reconocer un lugar real, ¡y a ambos les encanta!»

 

 

En ese momento, nuevamente, alguien se nos acercó desde la calle, se detuvo para saludarnos. Ella se inclinó con una gran sonrisa mientras se alejaba, momentos después, y repitió, «¡Me encanta cuando eso sucede!». Me di cuenta en ese momento que no estaba escribiendo sobre un artista tanto como alguien que se ha enamorado de esta comunidad

«Mi primera semana aquí, hace siete años, conocí a algunas personas», dijo. «Resultó ser mi mejor amigo en el mundo». Yo iría al bar y soy Francine, estoy vestida y estoy sentada allí y la gente quería hablar conmigo. Estaban sonriendo. Y luego, un par de noches después volví como Fred. Hacía demasiado calor. No podría molestarme. Solo quería ir a tomar una cerveza fría. El dueño del bar, mientras me voy del bar, dice: «deja a Fred en casa». Trae a Francine. Puede hacerlo aquí. Todos estamos aquí para apoyarlo ‘».

«Y aún ahora», continuó, «puedo sentarme en cualquier lugar, como aquí, y alguien dirá ‘discúlpeme’. ¿Puedo hacerte una pregunta personal? Me disculpo, pero ¿cómo podría llamarlo? «Le digo, ‘bueno, soy Francine, pero sé lo que estás preguntando y no sé la respuesta. No lo sé y no me importa. Solo soy Francine. «El mundo quiere ponerme en una caja. Transexual, transgénero, pansexual. Hay tantos agujeros cubby. Solo le digo a la gente que soy Francine”.

En este momento, casi había pasado una hora. Empacamos nuestras cosas y paseamos por Olas Altas y luego Basilio Badillo. Era un día ocupado, a mitad de semana, las aceras estaban atestadas un poco más de lo habitual. O tal vez no. Me encontré muy consciente de los extraños, las miradas, algunas intensas, otras menos, mientras caminábamos y continuabamos la conversación, indiferentes. Francine no se inmutó, no rompió su paso ni su línea de pensamiento.

«No me importa ayudar a las personas a entender quién quiere entender», dijo. «También me ayuda. Porque honestamente no entiendo todo. He estado en terapia la mayor parte de mi vida, tratando de resolver esto, ¡descubrirme! Al parecer, he roto bastante el molde en el mundo de las mujeres trans, me han dicho, porque no soy lo suficientemente vistoso. ¡Soy la mujer trans más loca que jamás conocerás! Pero solo vives una vez. Y estoy muy bendecido. Tengo que vivir dos vidas en una. Estoy extremadamente bendecido. Conozco a personas como yo que han perdido todo, sus trabajos, sus carreras, sus familias, todo. ¡Sus vidas! Yo no. No sé por qué. Soy muy especial en ese sentido, así que voy a ir con eso”.

Pregunté sobre el futuro, como lo he hecho para cada uno de los artistas que se describen aquí en este número. La respuesta de Francine fue una desviación significativa.

«Ni idea. Dejé de hacer planes «, dijo. «Vivo día a día. No tengo idea de dónde voy a estar, qué voy a hacer. Tenía toda mi vida planeada y no funcionó de esa manera. Espero que aún esté aquí, espero estar sano, espero ser feliz. Espero que todavía sea un artista. Espero tener todos mis amigos aquí”.

«¿Qué más podrías querer?»

 

 

Traducido del inglés por Ruben Oropeza Gomez, Customer Service College

 

 

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