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A Puerto Vallarta no le faltarán actividades para los participantes o espectadores ya que el Festival de Día de los Muertos se apodera de la ciudad con entretenimiento para todas las edades.

 

Algunos juerguistas se vestirán de gala cuando Art Vallarta se una a la Asociación de Vecinos de Amapas para dar una gran fiesta en la noche de Halloween, el 31 de octubre. Ese día abundan las opciones, incluyendo exhibiciones en el Centro Cultural de la Isla de Río Cuale y en el Ayuntamiento. (Tenga en cuenta que el 1 de noviembre es un día festivo nacional, por lo que los bancos y las oficinas gubernamentales estarán cerrados). O únase al desfile desde el cementerio en el barrio 5 de Diciembre, bajando por las calles empedradas hasta el Malecón y entrando a la ciudad.

 

Una costumbre local cada vez más extendida el primer sábado de noviembre es la «Fiesta en la Calle», que se celebra en el cruce de las calles de Los Muertos Brewing (Lázaro Cárdenas 302). Con el aumento de la popularidad de este evento, Out & About PV decidió averiguar cuál era el ímpetu de la extravagancia musical. Me senté con el dueño Conner Watts en el pub de cerveza a principios de septiembre para preguntarle sobre el festival, su cerveza y, por supuesto, su pizza.

 

Más que un friki de la cerveza, Watts es admirado por su dedicación a la comunidad y ha sido elogiado por otras empresas locales por la investigación que realizó antes de abrir su establecimiento. Como muchos de nosotros, Conner y su esposa Stephanie buscaban un clima más cálido para colgar sus sombreros. Al mudarse de los Estados Unidos, pasaron un año estableciéndose en Vallarta antes de desarrollar el plan para abrir un restaurante, y otro año de construcción pasó antes de que se abriera.

 

Watts tenía un restaurante en Park City que era más bien un bar con pizza estilo Nueva York.  Su reto en Vallarta fue averiguar cómo hacer una pizza que fuera tan buena -si no mejor- que la que había hecho antes, con ingredientes locales. La harina, el agua y la levadura pueden parecer una combinación simple pero, para un aficionado a la pizza, encontrar la combinación correcta era un reto, especialmente en un clima donde la humedad puede afectar el proceso de elaboración de la masa. Para muchos lugareños, Watts parece haber perfeccionado la receta, ya que sus pizzas son considerados consistentemente entre los mejores de la ciudad.

El agujero en el mercado que estaban tratando de llenar también incluía la cerveza artesanal. Watts comenzó a fabricar cerveza casera como pasatiempo cuando tenía dieciocho años en la Universidad de Colorado.  Con la falta de cerveza artesanal y el atractivo universal de la combinación de cerveza y pizza, él y su esposa esperaban literalmente saciar la sed de aquellos que buscaban algo más allá de las cervezas locales.

 

La apertura de su cervecería no estuvo exenta de desafíos. Watts nos cuenta que «cuando empezamos, teníamos algunos dolores de crecimiento en nuestra fábrica de cerveza. Fue un poco difícil controlar nuestras temperaturas de fermentación, lo que es extremadamente crítico para hacer una buena cerveza». A su frustración se sumaron los problemas con CFE que tardaron en resolverse, aunque al final de su primera temporada, Los Muertos ya había comenzado a desarrollar un aficionados leal.

 

Esperando que el mercado turístico pruebe una cerveza «local», como es costumbre entre muchos entusiastas de la cerveza de Canadá y Estados Unidos, Watts se sorprendió de que muchos de sus primeros fans fueran de la clientela mexicana. Interesante aún fue la popularidad de los turistas latinoamericanos que comenzaron a frecuentar el bar. Los argentinos, admite Watts, parecen ser un grupo especialmente notable para imbuir sus creaciones.

 

Esta mezcla única de clientela afectó su mezcla de productos, ya que la cervecería cambió su enfoque a su cerveza fuerte, entre otras cosas. Aclara los conceptos erróneos que tienen algunas personas del «norte de la frontera»: «Mucha gente puede pensar que va a beber una cerveza negra cuando se acurrucan junto al fuego, comiendo un pastel de carne o algo así. Y en un clima tropical, súper caliente y húmedo, ni siquiera atraviesa su radar como algo que quieren probar. Los mexicanos en particular no han sido entrenados de esa manera. Nos prueban. Y son como, oh, sabe a café. Sabe a chocolate. Tiene una textura diferente. Se alejan de las cervezas amargas y se concentran en las cervezas súper oscuras, lo que nunca imaginé que sería el caso. Muchos de mis clientes mexicanos ahora beben cervezas amargas, pero generalmente no empiezan de esa manera».

 

Su popularidad entre los locales puede tener tanto que ver con su participación en la comunidad como con su cerveza. Además de patrocinar un equipo de softball, Watts ha sido instrumental en añadir a las festividades del Día de los Muertos con su «Fiesta en la Calle» anual. Esta popular fiesta callejera se desarrolló a partir de lo que originalmente fue una celebración de su primer año (desafiante).

 

Como revela Watts, «Nuestro primer aniversario fue el comienzo de todo esto. Fue el 2 de noviembre. Ese año era sábado. Así que cerramos la calle frente a nuestra restaurante e invitamos a algunas bandas. Y fue una gran fiesta callejera. Y fue tan exitoso que continuamos el año siguiente cuando el 2 de noviembre fue un domingo. Y al año siguiente, cuando el día 2 cayó un lunes, decidimos que lo mantuviéramos el fin de semana, así que ahora celebramos nuestro aniversario y nuestra parte de las celebraciones del Día de los Muertos el primer sábado de noviembre de cada año, lo que haría que este año fuera el 3 de noviembre». Esto realmente funciona mejor para algunas personas que tienen compromisos previos para celebrar el viernes por la noche, cuando la mayoría de los eventos se llevarán a cabo.

 

Cuando se nos pregunta qué podemos esperar, Watts comparte entusiasmado cómo cerrarán las calles con su ubicación en el centro de la ciudad (Constitución y Lázaro Cárdenas), con un DJ y bandas en vivo que tocarán desde la primera hora de la tarde hasta que los mariachis terminen alrededor de las 11 p.m. El evento es gratis para todos, y las ganancias del día se destinarán a una organización benéfica local. Como evento oficial de la ciudad, la «Fiesta en la Calle» está incluida en toda la promoción de los eventos del Día de los Muertos y los trabajadores municipales prestan asistencia para cerrar la calle y patrullar la zona.

 

Pregunto cuál es su parte favorita del evento y me invitan a la historia de cómo comenzó todo. «Conocí a mi esposa porque reservé las bandas en un bar», confiesa Watts. «Y era cantante en una banda llamada Funk Schwa. Y su banda era local en Salt Lake City y mi bar estaba en Park City, Utah, así que tocaban al menos una vez al mes (para nosotros) y tenían grandes conciertos. Realmente disfruté de su música. Y cuando nos mudamos a México, perdieron a su vocalista. Y al mismo tiempo que nosotros, su trombonista también se mudó a Oregón. Así que la banda dejó de existir. Y cuando tuve la idea de reunir a la banda para tocar en la primera «Fiesta en la Calle», ¡funcionó! Y tenemos a seis de los siete miembros de la banda aquí abajo.  Y me divertí tanto, y ellos también, que este será su sexto año».

 

Otros músicos locales de Vallarta contribuyen al espíritu comunitario del evento, incluyendo Roxy’s House Band y Nacho Daddy’s Texas Embassy Blues Band y varios otros músicos y vocalistas canadienses y estadounidenses. Y la ya mencionada banda de mariachis para cerrar las festividades. Lo elogio por su inclusividad y divulga que fue la piedra angular para comenzar su negocio aquí abajo. «Abrimos con la idea de inclusión hacia todos, ya sea la religión, el color de la piel, la orientación sexual, estamos aquí para todos».

 

Para cuando se hayan recuperado de su aniversario, la temporada alta estará sobre nosotros. Cuando se nos pregunta qué podemos esperar de Los Muertos en un futuro cercano, Watts divulga que debido a que ha alcanzado su capacidad en su actual sala de cocción, un nuevo proyecto se encuentra en la planta que se encuentra al final de la calle de su ubicación actual para permitir una mayor capacidad de producción, almacenamiento en frío y distribución de cerveza. Eventualmente, servirá alimentos que combinan bien con la cerveza, pero no con la pizza, obviamente, debido a su proximidad geográfica. No estará en funcionamiento hasta finales del próximo verano, pero cuando lo haga, su actual cervecería podrá ofrecer aún más cervezas experimentales de temporada, satisfaciendo la curiosidad y la diversidad de paladares de Watts.

 

Su entusiasmo por la cerveza es evidente a lo largo de nuestra conversación y le pregunto si su talento como maestro cervecero se siente alguna vez eclipsado por la popularidad de su pizza. «Tenía la expectativa de ser conocido por mi cerveza, pero somos mucho más conocidos como una pizzería que como una cervecería. Ambas son mis creaciones, así que me enorgullezco de ambas».

ilustración por Michael Noel Wallace

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