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Armando Sánchez se enorgullece en mencionar que esta primera celebración “Pride” se organizó y llevo a cabo en solo tres meses.

“En el año 2013, como grupo, nosotros básicamente empezamos a trabajar en la producción de Vallarta Pride en febrero,” nos mencionó. “Empezamos a trabajar en febrero, con la producción Pride comenzando en marzo y abril y después en mayo, y así, en menos de tres meses llevamos a cabo el primer “Vallarta Pride”. Durante este proceso, notamos que necesitábamos ser una identidad legal”

Sánchez es actualmente el presidente de ACT LGBT, la Asociación Civil de Comercio y Turismo LGBT. Esta es la organización que supervisa el esfuerzo voluntario del comité Vallarta Pride. Como nos menciona Armando, este esfuerzo basado en la comunidad que realizo el primer evento “Pride” enfrento dificultades el siguiente año cuando trato de llevar a cabo una relación con el gobierno y potenciales agencias para recaudar fondos. Por este motivo fue que nació ACT LGBT.

El liderazgo de la organización, una asociación formada por dueños de negocios LGBT así como dueños de negocios que apoyan a la comunidad LGBT  cree que será más fácil abrir las puertas a una relación con el gobierno  con un gran grupo oficial de personas en lugar de un solo negocio o individuo intentándolo por sí solo. Sánchez, quien fuera del ambiente ACT LGBT  es dueño de Palmera Vacations, menciona que ser miembro del club tiene sus beneficios.

“La asociación lleva a cabo eventos mensuales donde presentamos productos y servicios que son de beneficio a la comunidad”, nos mencionó. “Cada mes tenemos eventos casuales para aquellas personas que trabajan en las redes, para así lograr la interacción entre todos, compartiendo información de negocios. Tenemos también juntas mensuales para la orientación de ACT LGBT, donde se platica lo que se está llevando acabo, la dirección que se está tomando y diferentes planes importantes para así todos estar en sincronía en cuanto a lo que se está trabajando dentro de la comunidad”

Pride toma una identidad única dentro de ACT LGBT, pero, también, como evidencia de su formación, no siempre fue así. “En el año 2015 yo fui presidente de Pride,” nos mencionó, “así que yo estuve a cargo de todo el festival. Yo formaba parte del comité ACT y estuve a cargo del comité Vallarta Pride y esto fue mucho trabajo sin embargo, lo logramos y estuvo genial. Fue en ese entonces cuando mencione que se necesitaban tener dos: la asociación ACT con enfoque en los proyectos y el comité Pride el cual se enfocaría solo en Pride ya que su crecimiento era muy fuerte.”

Vallarta Pride, como organización no se debe confundir con los eventos Pride que se llevan a cabo en diferentes ciudades de Estados Unidos y Canada. Aquí en Puerto Vallarta, Vallarta Pride no presenta cada evento asociado con las festividades de la semana. “Pride como marca es como un paraguas donde nos concentramos en su promoción” menciono, “y como una promoción internacional y nacional no es barata. Tratamos de trabajar con las diferentes organizaciones, festivales de películas, fiestas, ferias de salud y eventos públicos. Lo que producimos como Vallarta Pride es un desfile y este año nos presentaremos en el “Farmer´s Market” que será en la tarde en el parque Lazaro Cardenas.”

Con ese grado de descentralización, aparenta ser que la organización lucha para enfatizar su valor con la comunidad de negocios que por lo general se encuentran compitiendo por el turista y local. “Se está volviendo complicado porque muchos negocios nos comentan que ya tienen su mercado y no ven el valor de apoyar a Pride,” nos mencionó. “Lo que siempre les digo, y lo hago público, es que esto es algo más grande que eso. Esto es más grande que lo que entra en tu bolsillo. Esto es para la comunidad, para su visibilidad. Esto es educación, y la educación no tiene precio. Esto, por nuestra experiencia, es lo que hemos encontrado”.

Al ser un festival cultural, hemos tratado de obtener fondos del gobierno local y federal asi como del estado, sin embargo, no hemos podido” agrego Sánchez. “Ellos ayudan con la promoción y medios de comunicación para cubrir el evento, pero en realidad lo difícil es cubrir los gastos. Por el momento estamos tratando de averiguar qué es lo que funcionara. Sentimos que aún no hay nada, que no hay solución para esto. Esto puede ser un punto crítico para el festival ya que si no encontramos fondos, ¿Cómo se podrá llevar acabo?”

En cuanto a ese año, el presidente Sánchez se encuentra optimista.

“Actualmente Pride está trayendo a más de 20,000 personas para la semana,” nos comenta. “Tú ves el movimiento. Es un crecimiento que trae negocio para todos. Esto automáticamente reactiva la economía. Los bares se encuentran llenos así como los restaurantes.” Nos reporta que en su mayoría, los asistentes a Vallarta Pride son nacionales en un 70%.

“El desfile siempre sobresale,” nos mencionó. “Me gusta la fiesta de la cuadra por los temas que los diferentes negocios tienen. La competencia Drag también sobresale. Es muy divertida. Estoy emocionado por la feria del “Farmer’s Market” con la actividad que llevaremos a cabo.  En mi punto de vista, esta vez todo sobresaldrá incluyendo las presentaciones dentro del festival del cine. Esta es la primera vez que tendremos un concierto para el público con Lorena Herrera. Este será un concierto para toda la comunidad no solo para la comunidad LGBT dentro del Teatro Vallarta. Esto, sin lugar a duda, será algo que sobresaldrá.

 

Traducido del inglés por Ruben Oropeza Gomez, Customer Service College

 

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